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一种新技术有望帮助阐明诱发胶质母细胞瘤的分子机制

一项刊登在国际杂志Nature Genetics上的研究报告中,来自康奈尔大学等机构的科学家们通过研究开发出了一种新型工具来研究胶质母细胞瘤中的活性遗传工具,文章中,研究者在不同类型的肿瘤中鉴别出了关键的开关,包括与患者生存期长短的遗传开关等。

          

胶质母细胞瘤是一种源于大脑或脊髓的恶性肿瘤,目前并没有有效的治疗手段,尽管第一时间接受相关治疗,但大部分患者在诊断后仅能存活15个月。这项研究中,研究人员对来自组织生物样本库中的20份胶质母细胞瘤样本进行了分析研究。研究者Charles Danko教授表示,包括癌症在内的很多疾病,从根本上来说都是基因使用的方式上存在缺陷,而并不一定是基因本身存在问题。基因在基因组中仅占到了大约2%的比例,名为转录因子的开关能够结合到基因组上开启或关闭基因的表达,从而诱发细胞改变,进而促进疾病发生。

为了对肿瘤进行分析,研究人员利用一种名为ChRO-seq的技术进行研究,该技术能绘制出一种图谱来揭示哪些开关处于开启状态以及哪些基因的功能被开启了。在ChRO-seq技术的帮助下,研究人员通过对比不同肿瘤和健康大脑组织特殊开关的开启状态,将胶质母细胞瘤分为了多种亚型,随后他们鉴别出了三种开关能够帮助有效预测哪些患者的生存期更长,其中两种开关是此前研究人员并未发现的。

目前研究者Chu正在对大量的胶质母细胞瘤样本进行分析来阐明患者的生存期及疗法预后与每一种肿瘤中的活性开关之间的关联,研究者希望本文研究结果能够帮助开发针对胶质母细胞瘤患者的新型个体化疗法。这种新技术并不仅仅能帮助科学家们对癌症进行研究,其还能帮助研究基因调节异常诱发的其它疾病,比如特定类型的心脏或自身免疫性疾病等。

最后研究者Danko说道,ChRO-seq技术能为我们提供更多信息来阐明哪些开关会诱发肿瘤或促进疾病细胞产生,这或许就能够帮助我们开发出靶向性疗法来治疗包括癌症在内的多种疾病。