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科学家首次在机体中发现特殊类型的骨骼干细胞

骨骼干细胞非常有价值,因为其能愈合很多类型的骨骼损伤,但研究人员却很多发现骨骼干细胞,因为他们并不知道骨骼干细胞的样子或者其存在的未知;近日,一项刊登在国际杂志Nature上的研究报告中,来自密歇根大学的科学家们通过研究在骨骺生长板(epiphyseal growth plate)的(resting zone)鉴别出了一类骨骼干细胞,骨骺生长板是一类特殊的软骨组织,其是骨骼生长的重要驱动子。

                      

研究者Noriaki Ono表示,在静止区域发现骨骼干细胞非常有意义,因为研究人员普遍认为干细胞常常处于静息状态,直到其被需要时才会激活。为了寻找这种特殊类型的干细胞,研究者利用荧光蛋白来标记小鼠机体中的特殊细胞群体,随后随着时间延续来追踪这些细胞的命运变化,以这种方式,研究人员就能够研究这些细胞在天然状态下整个生命周期中的行为变化(并不仅仅是在培养皿中)。

研究者发现的这些特殊细胞能够满足骨骼干细胞的标准,因为其具有一些重要特性,即能够转变成为制造软骨和骨骼的细胞,还能够转化成为特殊细胞来支持血细胞的产生。研究者认为这种细胞可能只是其中一种骨骼干细胞;理解这些干细胞在生长板中发挥的重要功能或许能够帮助研究人员阐明为何某些患者会患上特殊类型的骨骼畸形或其它骨骼疾病等。

骨骺生长板由多层组成,最上面一层为静息区域,此前研究人员认为静息区域的细胞并不会发生分裂,但这项研究中,研究人员却发现,静息区域中的某些细胞能够觉醒并且能制造快速分裂的软骨细胞,这些细胞能够产生美丽的“柱状”结构并维持骨骼生长。静息区域中的一些细胞能从生长板的顶部一直延伸到底部,有些甚至会通过生长板进入骨髓腔,形成成骨细胞和骨髓间质细胞,从而支持血细胞生长。

最后研究者Noriaki表示,静息区域的细胞并不是此前所认为的无所事事,其实际上是非常勤劳的细胞,会在偶然间醒来制造机体所需的软骨细胞;多年以来科学家们一直认为骨骺生长板底部的软骨细胞会死亡,但本文研究却提出了明确的证据认为这些细胞能够存活而且会持续制造骨质。