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肠道菌群=减肥!

长寿是我们永恒追求的的梦想。在近年来,老年性肥胖与疾病以同步发展的趋势发生在世界各个国家,因而有不少学者大声呼吁老年人要节食减肥。肥胖不但是影响长寿的因素之一,而且可导致一系列疾病的发生, 诸如高血压病、冠状动脉 粥样硬化、胆结石、胆囊炎、脑血管硬化、骨质增生、糖尿病、胰腺炎等等。这些疾病只要发生,就都比较严重 老年性肥胖之所以被医生重视也正是因为这个原因。

根据研究表明:低热量饮食的小鼠寿命更长,更健康,身材也更好。而最近,在《细胞》子刊《Cell Metabolism》上,来自瑞士日内瓦大学的科学家们回答了这个问题,并得到了一个意想不到的答案——肠道菌群。原来,节食的诸多好处,居然都是肠道菌群给我们带来的!

                                                       


实验开始时,日内瓦大学的研究人员限制了小鼠的热量摄入达30天之久。利用16S rRNA基因测序,他们惊讶地发现:小鼠肠道菌群的组成发生了微妙的变化。乳酸杆菌和丹毒丝菌明显上升,而厚壁菌则明显下降了。有趣的是,当研究人员从小鼠的盲肠中分离出肠道菌群,将其移植到其他无菌小鼠体内时,无菌小鼠的米色脂肪出乎意料地增多了。

你一定知道白色脂肪和棕色脂肪,可是你知道米色脂肪吗?它的形状如豌豆大小,散落在成人脊柱以及锁骨附近的皮肤下。你可千万别小看它,它与脂肪燃烧和体重下降密切相关,也就是说,米色脂肪增多意味着怎么吃都不会胖!于是乎,节食30天的任务就这样被肠道菌群轻而易举地完成了!但是鉴于移植肠道菌群在技术上尚未成熟,研究人员转而深入研究了其作用机理。他们发现:在肠道菌群的作用下,小鼠体内会产生较低水平的有毒分子脂多糖。而当脂多糖水平恢复时,低热量饮食的效益也势必将不复存在!新型治疗肥胖的化合物或将应运而生那么,脂多糖究竟是如何起作用的呢?这还要从人体的免疫系统说起。人体免疫系统不仅可以对抗感染,在调节新陈代谢方面也是“个中老手”。脂多糖可以通过激活Toll样受体4(TLR4)来触发免疫应答敲除这种受体,低热量饮食的效益便会徐徐展现。

研究人员开始测试两种化合物:一种可以直接减少肠道菌群产生的毒性脂多糖,另一种则可以阻断TLR4接收脂多糖信号的受体。结果发现:二者的作用与节食旗鼓相当。

研究者表示:除了产生更多米色脂肪和减肥之外,小鼠对于胰岛素的反应变得更加敏捷,肝脏处理糖和脂肪的方式也更为有效,对于低温的耐受力也变得更强,这是一个全新的研究领域。我们目前正在研究细菌群落的确切变化,其他能够降低脂多糖产生和信号传导的化合物也仍处于测试阶段。

也许在不久的将来,基于这一原理的新药会问世,到那个时候,人们便再也不必忍受节食之苦,却能够坐享节食所带来的种种好处!